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Sobre Joseph Kessel



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La literatura como entretenimiento Joseph Kessel
Por: Claudio Ferrufino-Coqueugniot

(Claudio Ferrufino-Coqueugniot establece una semblanza de la obra de Joseph Kessel, el escritor argentino y nacionalizado francés de cuyo varios de sus libros, como Los Centauros o La estepa roja, fueron llevados a la pantalla grande a mediados del siglo XX. El sociólogo resalta el espíritu aventurero de los personajes creados por Kessel)
A raíz de la lectura de un subyugante libro de Joseph Kessel, El valle de los rubíes, retomé el gusto por un tipo de literatura que llamaríamos entretenida. No hay exigencia de parte del autor de despertar controversia o dar espacio a la elucubración filosófica. Escribe para entretener. Su tema: un misterioso y exótico valle birmano, donde crecen los rubíes más grandes y más puros del orbe. Una tradición minera milenaria existe en el lugar.
Los reyes de Burma colgaban rubíes gigantes de las orejas de sus elefantes mientras se presentaban al pueblo cubiertos de oro. El rey poseía las minas y los excavadores sólo podían quedarse con las piedras de menor tamaño. Así crecieron el robo y el castigo, cuando la furia imperial al verse despechada en su confianza ejercitaba la mayor crueldad posible en contra de los transgresores.
El valle que describe Kessel, cuyos personajes arriban a Birmania por negocio de piedras preciosas, y sueñan con un mítico tesoro de rubíes y zafiros dejados por un antiguo dacoit (bandolero) y perdido sin noticia, es el valle de Mogok que aún continúa produciendo los rubíes de mayor cotización. Un rubí puede costar más que el mejor diamante y la junta militar que gobierna Myanmar (Burma, Birmania) bien lo sabe.
No es casual que Hollywood se encargara de llevar a la pantalla películas sobre los libros de Kessel. No sé de una acerca del valle fantástico, sitio al norte de Mandalay, pero de niño vi Los Centauros, en Cochabamba, sobre otra novela del escritor –Los jinetes– y que trataba de los maravillosos hombres de a caballo de Afganistán. Omar Sharif tenía el papel protagónico.
Kessel fue miembro de la Academia Francesa. Judío de origen nació en Entre Ríos, Argentina, y se crió en Rusia hasta su traslado a la capital francesa cuya nacionalidad adquirió. Aventurero y viajero incansable, sus márgenes abarcan todos los confines, ora está con los rudos jugadores del buzkashi afgano como con los guardias españoles del Río del Oro o los bohemios de París. Su libro La estepa roja, escrito en 1922, hizo que Néstor Majnó jurase matarlo; eran los estertores finales de la guerra civil rusa que sucedió a la revolución…
Kessel representa una casta de notables escritores franceses que optaron por la aventura y el riesgo como modo de vida. No fue André Malraux el menor, e incluso el románticamente lloroso Antoine de Saint Exupéry puede considerarse entre ellos. Parte de la controversia entre Pierre Drieu La Rochelle y Malraux fue esa: que uno era un hombre de acción y el otro no, aunque quiso serlo.
Este tipo de literatura se acerca al cine. No extraña que la fílmica se nutrió de guiones allí. Ejemplo claro Las minas del rey Salomón, con la serie de variantes que se hizo sobre la novela de Rider Haggard. Cuando la leí, en una mínima biblioteca de mi escuela secundaria, adoré el éxtasis de la búsqueda y del misterio.
Era retomar a Salgari y también a Dumas, a pesar de que Dumas padre es un catálogo de información histórica y excede la mera distracción. Recuérdese La Reine Margot (1994), de Patrice Chéreau, basada en la novela homónima de Dumas -que fue favorita de mi madre en su juventud-.
Fuera de las deducciones de carácter histórico-social que se pueden deducir, es entretenimiento de primera, pleno de intriga, de dolor, de pasión y de romance si se quiere. No en vano Arturo Pérez Reverte emula a El conde de Montecristo en su soberbia novela La Reina del Sur.
Múltiples ejemplos, hasta el ¿Quo Vadis? de Sienkiewicz, o Los últimos días de Pompeya, de Edward Bulwer Lytton, autor que perdió la presencia que tuvo en la literatura inglesa y se desprecia hoy, pero cuya obra sobre los aciagos días de la erupción del Vesubio impresionó mi niñez. Libro que volvería a leer con gusto si la copia que poseo no estuviera escondida en alguna caja de algún depósito en algún país.
A veces literatura semejante puede hacer de profilaxis. Joseph Kessel, a quien volví después de veinte años, proveyó un intervalo de calma en medio de las tormentas de leer acerca de Arthur Koestler durante la Guerra Civil Española y el actual Nocturno de Chile, de Roberto Bolaño, que invade mi mesa de noche con su brillante y espesa alucinación, su nostalgia proustiana, su ironía, su amargor.
[Fuente: www.eldeber.com.bo]



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